#CES2018: @NASA_es presentó el cohete que nos llevará de nuevo a la Luna

En medio del tumulto de presentaciones de dispositiovos y nuevas tecnologías que hemos tenido la oportunidad de presenciar en el CES 2018, se alzó una maqueta de un cohete pintado de naranja, la viva imagen, aunque miniaturizada, de lo que será el Space Launch System, la nueva nave espacial de la NASA con la que se pretende que el hombre vuelva a la Luna con misiones tripuladas.

Este cohete ya tiene su primera misión asignada –un viaje en el que su satelite orbitará sin tripulación– para el 2019, planes que no se han visto modificados con la nueva política ingresada por el presidente de Estados Unidos, Donald Trump. Luego de eso, el SLS, como se le conoce por las iniciales, nuevamente saldrá al espacio, esta vez con astronautas entre el 2021 y el 2022.

¿Cuáles serán las funciones de este nuevo modulo? Mike Fuller, ingeniero de la NASA, explicó a un periódico estadounidense que el modulo es una estructura que va insertada justo bajo la cápsula Orión, encargada de transportar a los pasajeros, y que tiene dos importantes funciones: incluir algunos de los recursos necesarios para la vida de los tripulantes y los mecanismos que le entregan propulsión a Orión hacia el espacio exterior.

Este elemento es de vital importancia, ya que el SLS no solo está construido para ser enviado a la Luna, sino para que en el futuro pueda servir para viajes más largos, como la anunciada llegada del hombre a Marte. Dicho sea de pasa, la llegada al planeta rojo estaba fechada para el 2030, pero puede que ahora probablemente se concrete más cerca del 2040. Con esta misión, la NASA busca establecer una base en la Luna que sirva, precisamente, para los futuros viajes al planeta rojo.

A diferencia de los cohetes que construye SpaceX, la compañía de Elon Musk, la agencia gubernamental aún basa su plan de avance en naves descartables, ya que según detalla Fuller, la cantidad de lanzamientos que tiene programados el organismo no condice una inversión de este tipo. “Además, una de las ventajas de construir constantemente los cohetes desde el comienzo es que le entregas cierto nivel de experiencia a las personas que trabajan en eso y, con ello, puedes solucionar problemas de mejor forma y, a largo plazo, igual te encuentras con una disminución de los costos en la producción”, añadió el ingeniero.

Además, otro de los elementos presentados por la NASA durante el CES fueron unos pequeños drones, que servirán para la exploración espacial. Puedes ver su funcionamiento en el siguiente vídeo: