¿De Los Ángeles a New York en avión hipersónico en menos de una hora?

 

Sí, quizás esto sea posible en un tiempo no muy lejano. El gobierno británico ha destinado 60 millones de libras para un nuevo proyecto: el desarrollo de Skylon, un avión hipersónico. Esta aeronave podría no solamente reducir enormemente la duración de los vuelos, sino también ofrecer a la gente con un nivel económico normal la posibilidad de acercarse a los viajes espaciales.

Sus motores supersónicos son la característica más distintiva, pues no requieren de oxígeno extra para que el hidrógeno líquido –utilizado como carburante- entre en combustión. Por este motivo, el Skylon no necesitará cargar tanto peso y, lo más sorprendente, podrá volar incluso en ausencia de oxígeno, es decir en pleno espacio.

Este prototipo –con capacidad para transportar 300 pasajeros- podrá viajar a más de 30.000 kilómetros por hora. Pero aún se presenta un inconveniente en el momento en que alcanza una velocidad supersónica, pues llega a temperaturas tan elevadas que destruyen la mayoría de los materiales.

 

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