La NSA usa cookies de Google para rastrear a sus objetivos

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El turbio asunto de las escuchas ilegales y el espionaje gubernamental todavía puede seguir sorprendiéndonos. Según una investigación del Washington Post, la Agencia de Seguridad Nacional utiliza las cookies de Google como herramienta para identificar y rastrear a individuos “sospechosos”. El origen de la información nos llega, una vez más, gracias a Edward Snowden. El ex-contratista de la NSA hizo públicas una serie de diapositivas en las que se menciona claramente que la entidad habría utilizado las cookies de Google con el fin de habilitar el uso de exploits remotos.

Un exploit es una pieza de software diseñada expresamente para aprovechar cualquier fisura en la seguridad de un sistema. Este software, una vez infiltrado, podría lograr que la máquina o red infectada tuviera un comportamiento no autorizado por el auténtico propietario. En otras palabras: hackear un sistema.

No son pocas las entidades y redes sociales que han denunciado con anterioridad estas prácticas. Hace poco te contamos cómo los sitios y compañías más importantes de Internet firmaban una carta en pos de la seguridad de sus usuarios y lamentando las prácticas poco ortodoxas de la NSA.  Twitter, por ejemplo, ha tomado cartas en el asunto implementando un sistema de encriptado adicional para las cuentas de sus usuarios.

Google no se ha pronunciado aún sobre el supuesto uso ilícito de sus cookies. Estas cookies son los pequeños “rastros” de información que dejamos los usuarios a través de las búsquedas que realizamos y las páginas que visitamos. Tienen, en teoría, un sentido comercial: dan a las empresas información sobre qué nos interesa, afinando la publicidad y ofreciéndonos productos y servicios que realmente nos sean relevantes. No está muy claro, sin embargo, si los usuarios estarían de acuerdo con que la NSA usara sin permiso estas huellas cibernéticas (concretamente la cookie PREF) para identificar su conexión e incluso su localización geográfica.

Este descubrimiento ensombrece aún más la labor del gobierno americano en lo que respecta a prácticas de seguridad internacional. Todo parece indicar que cada vez que Snowden ofrece información nueva, un torbellino de debates se desata sobre la Casa Blanca. Esto le ha valido el reconocimiento como “Personaje del Año” de The Siwtch, una de las publicaciones online sobre tecnología más populares en EEUU. No sabemos si en casos como este “la ignorancia es la felicidad”, pero Snowden parece decidido a desvelar todos los secretos de la NSA.